Face à face avec Rossana Orlandi

Toujours élégante malgré une forte personnalité, elle fait partie des plus importantes influenceuses de l’univers du design. Guidée à la fois par la raison et par les sentiments, elle a transformé sa galerie en un lieu spécial, une sorte de wunderkammer, à la fois boutique design et espace pour idées.

Jeu et ironie La créativité de Rossana Orlandi est présente à chaque occasion. Elle est ici photographiée pour la campagne initiée par la mairie de Milan à l’occasion du déconfinement de la ville. Assise dans un tramway, elle tient en main une copie du magazine du Financial Times qui lui a consacré sa couverture en 2011 (photo de Guido Castagnoli). Reconnaissable entre mille, avec ses mains extrêmement soignées, sa grosse bague et ses habits blancs.

Cela arrive à tous la première fois. Au début, Rossana Orlandi semble distraite. Toujours gentille, mais ailleurs. Elle a oublié le rendez-vous, qui vous êtes et pourquoi vous vous présentez devant elle. Mais il suffit d’un instant, de deux indications de son assistante pour que tout change : chaque détail émerge de son esprit, elle rembobine et un autre film commence. Curieuse, attentive et généreuse, elle sait immédiatement instaurer un rapport de confiance. Après un tour de la galerie pour découvrir les dernières oeuvres de jeunes talents émergents qu’elle a rencontrés autour du monde, elle vous demande votre avis et vous emmène dans son bureau. Assise derrière un bureau rempli d’objets (journaux, prototypes, sac, lunettes, téléphone, cigarette électronique, pièces design, cadeaux pour ses petits-enfants, boîtes de canestrelli Jeantet di Biella, des gaufres au chocolat qu’elle vous offre immédiatement), elle veut en savoir plus sur vous. Et vous comprenez que vous êtes en face d’une femme vraiment spéciale, qui veut être conquise avec intelligence, amusée avec élégance et séduite avec authenticité. En un peu plus de vingt ans d’activité, elle s’est affirmée comme l’une des dénicheuses de talents les plus fines et intuitives du design international, accueillant des personnages différents.

Mais, en franchissant le seuil du numéro 14 de la via Bandello, ne vous attendez pas à trouver un lieu aseptique aux murs blancs et aux lumières diffuses. La Galerie Rossana Orlandi est un lieu spécial. Ancien atelier de cravates, ce lieu caché se trouve à deux pas de la Basilique Saint-Ambroise. En entrant dans la magnifique cour qui évoque le Milan d’autrefois, vous êtes accueilli par une pergola de raisins d’Amérique et par mille fleurs qui changent chaque saison : le salon en plein air, aménagé à l’aide de pièces uniques (toutes en vente) mélangées avec fantaisie et espièglerie, est le premier lieu d’exposition. C’est ici que se tiennent les présentations de livres, les soirées thématiques ou les dîners spéciaux proposés par des chefs étoilés. Les chefs émergents cuisinent au BistRo à côté. Aujourd’hui géré par Aimo et Nadia, le restaurant, entièrement décoré par Rossana, est dirigé par Lorenzo Pesci, nommé en 2020 meilleur chef italien de moins de 35 ans. Mais revenons à la galerie. En entrant dans la structure d’origine à 3 étages, vous découvrez une succession de pièces, de couloirs et d’escaliers qui mènent à d’autres espaces d’exposition, chacun avec une saveur et une suggestion particulières. On pourrait dire que la Galerie Ro est une sorte de wunderkammer, à la fois atelier de recherche et boutique design.

«Comme j’ai longtemps travaillé dans la mode, je n’aime pas appeler ma galerie atelier », déclare Rossana pendant l’interview. « De l’atelier, j’apprécie la recherche de la qualité, l’attention aux détails, le désir d’innovation, le travail d’équipe. J’aime moins l’idée d’un espace réservé à une élite. » Nous la rencontrons le lendemain de la remise des prix virtuelle de Guiltless Plastic, le concours sur la créativité durable et innovante qu’elle a créé il y a deux ans.

La force des idées Une pièce de Tabula Rara, un événement sur invitation organisé en 2004. Pour faire connaître la galerie qui venait d’ouvrir, Rossana décida de demander aux principales revues spécialisées du pays de réaliser d’une table design. Sur la photo, le projet de Case da Abitare par Katie Lockhart.

Entourée de jardins, la Galerie Ro est toujours en transformation. Composée d’espaces de différentes dimensions, elle se prête à des expositions thématiques et à des interventions in situ.

Un style unique Le BistRo géré par Aimo et Nadia se trouve à côté de la Galerie Ro. L’espace est entièrement aménagé par Rossana qui a choisi des pièces de designers qu’elle représente, avec un savant usage de la couleur.


Le plaisir de l’hospitalité. En haut. Le comptoir à l’entrée du Bistro, via Matteo Bandello. La créativité et la fonctionnalité y sont les protagonistes absolus. Ci-dessus. Sous la pergola de raisins d’Amérique, le premier espace de la Galerie Rossana Orlandi. Des dîners, des conférences et des présentations de livres sont organisés dans cet espace aménagé avec des meubles d’extérieur.


Comment est né Guiltless Plastic?

Avec ma fille Nicoletta, qui gère la communication et les relations avec toutes les parties prenantes (des designers aux membres du jury), nous avons voulu envoyer un signal fort au monde de la conception. Trop d’objets inutiles en plastique nous entourent au quotidien et trop de déchets non dégradables étouffent notre planète. En partant de ces considérations, nous avons lancé un prix international qui s’adresse aux concepteurs, en le divisant en 5 catégories: Industrial Design, Packaging Solutions, Conscious Innovation Projects, Innovative Textiles, Awareness on Communication. Cette année, 1200 designers de 65 pays ont participé. 123 ont été finalistes. C’est un travail enthousiasmant qui nous apporte de très nombreuses satisfactions. Pensez que les lauréats du Conscious Innovation Projects, le collectif Ecoact Tanzania, ont réalisé une poutre faite de déchets en plastique et de matériaux d’emballage non transportables. Ils ont ainsi envoyé une pièce de 7,5 cm : divin ! Je la porterai au cou comme pendentif.

Prototype de Golf Weave (2020), une chaise réalisée avec des balles de golf. C’est le premier travail du jeune Australien Jake Rollins qui a lui aussi participé à la dernière édition du Ro Plastic Prize.




Commençons par la sélection : comment choisissez-vous les designers pour votre galerie ?

De nombreuses manières. Cela dépend beaucoup de la qualité de ce qu’ils me présentent: je ne m’arrête jamais à un seul objet. Pour moi, il est important de regarder les personnes dans les yeux, pour comprendre à quel point elles sont vraiment créatives. Les exploits qui ne vont pas au-delà ne m’intéressent pas. Quand j’ai commencé à m’occuper de design, je n’avais pas la moindre idée de ce que je ferais de cet espace. Je me suis laissée guider par l’intuition. Le premier objet que j’ai trouvé fut une splendide lampe de Sebastian Wrong. J’étais allée à Londres pour le rencontrer et j’ai acheté toute sa petite collection. Deux pièces furent achetées par Piero Busnelli de B&B Italia, un homme extraordinaire. Nous avons organisé une exposition pour présenter tous les dessins et les prototypes réalisés avec un matériau très léger étudié pour les vaisseaux spatiaux. Un succès immédiat : tout fut vendu en quelques jours. Piero Gandini, qui était alors chez Flos, a acheté le projet et c’est ainsi qu’est née la Spoon Light. Bien sûr, elle a connu quelques modifications lors de la production. Wrong était contre, mais je lui ai conseillé d’accepter et le temps m’a donné raison.

J’ai ensuite rencontré Piet Hein Eek, Nacho Carbonel, Marteen Baas. Je suis très fière de rappeler que j’ai organisé la première exposition en Italie de Formafantasma, le duo italien qui possède un studio à Amsterdam. Ils font aujourd’hui partie des signatures les plus intéressantes du panorama international qui s’interroge depuis toujours sur comment le design peut dépasser l’objet. Ils exposèrent un grand pot à fleurs fait de matière textile. Ils avaient tout étudié : le drainage, comment garder l’humidité, les qualités aseptiques, et non dangereuses d’un point de vue bactérien, du tissu pour les plantes. Avec eux, nous avons organisé trois autres expositions.

Conscious Innovation Project EcoAct Tanzania est l’un des gagnants du Ro Plastic Prize 2020. Le projet est réalisé avec des déchets plastiques provenant d’emballages industriels et alimentaires.

Autarchy en 2010 est restée dans les mémoires. Il s’agissait d’une installation qui explorait les formes autonomes de la conception à travers la présentation d’une collection de bols réalisés avec de la farine, des déchets agricoles et du calcaire. Le projet anticipait les thèmes du développement durable, de la conscience du gaspillage et de l’autoproduction. Enzo Mari, designer très méchant qui critiquait tout le monde et qui, en faisant le tour de la galerie, avait dit que tout était à jeter, était venu voir cette installation. Arrivé devant eux, il les regarde et dit : « Parfait ». Nous avons failli nous évanouir d’émotion.


Roberto Tarter et Rodolfo Viola du studio Morghen sous Ophelia (2013), une lampe à suspension composée de fins rubans métalliques.

« Souvent, les designers m’appellent maman, peut-être parce que je découvre leur talent, je les lance et je les suis longtemps après »


Avez-vous eu des mentors ou des figures de référence ?

Au début, j’ai beaucoup voyagé, surtout pour découvrir ce que l’on enseignait dans les écoles de design internationales. Malheureusement, les écoles italiennes ne travaillaient pas sur les produits : ils avaient un rendu, mais cela ne m’intéressait pas. Je dois dire que quand j’ai commencé, mes maîtres étaient les revues : Casa da Abitare était incroyable, j’ai tant appris. Puis deux références : Lina Kanafani de la galerie Mint à Londres et Cok de Rooy de l’espace Frozen Fountain d’Amsterdam. Ils m’ont introduit à de nombreux designers, m’ont raconté comment ils travaillaient et choisissaient les projets. Une attitude très atypique : leur générosité est vraiment spéciale et nous sommes encore amis aujourd’hui. Oui, Londres et la Hollande furent mes lieux de formation. À Eindhoven, j’ai fait la connaissance de Lee Edelkoort, une vraie faiseuse de tendances : c’était la fantaisie à l’état pur, une explosion de créativité. Elle était alors présidente de la Design Academy. Son intuition était proverbiale.


Comment avez-vous conquis le public et la presse ?

Avec Tabula Rara, un cycle d’événements sur invitation. C’est Giovanna Moldenhauer qui m’a donné l’idée. Elle travaillait pour La Cucina Italiana et devait dresser trois tables de déjeuner. Il a fallu dix jours de travail, mais le résultat fut éclatant. J’ai alors compris que la socialisation passait par la table, et non plus par le salon. Ainsi, j’ai appelé les directeurs des plus importantes revues de design en leur proposant de créer leur table idéale. Nous nous sommes beaucoup amusés. Et si au début chacun défendait ses propres idées, à la fin nous sommes tous devenus amis autour d’une table bien dressée évidemment.


Les relations sont fondamentales dans votre travail, n’est-ce pas?

Avec les designers se crée un rapport d’amitié profonde et souvent ils m’appellent « la maman », peut-être parce que je découvre leur talent, je les lance et je les suis longtemps après. Piet Hein Eek, je le suis depuis toujours, même maintenant qu’il a créé une marque célèbre. En Italie, il expose chez moi. Ma dernière découverte est magnifique, il s’agit d’un fauteuil fait de balles de golf utilisées sur le green et récupérées : c’est un jeune Australien admirable qui me l’a envoyée à ses frais pendant la pandémie de Covid. Il est parti de l’étude de la molécule de l’atome, avant de dessiner et de construire la structure. Je pense déjà à comment l’encourager.


Que souhaitez-vous dire aux lecteurs de Together?

Si les lecteurs de cette revue s’occupent de salles de bain, d’hygiène et de bien-être, je leur suggère de tourner leur attention vers les salles de bain pour personnes handicapées : généralement, la production est très laide, les axes sont horribles et les barres encore pires, elles sont vraiment tristes. Pour aménager un local public, il faut obligatoirement avoir des toilettes aux normes et croyez-moi, aujourd’hui on pleure des larmes de sang. Pourquoi ne pas avoir un regard plus accueillant, ludique, coloré, positif?

La couleur de la lumière Les lampes de la collection Halo, née de la rencontre entre le design et la haute technologie, portent la signature du Studio Mandalaki. Elles créent des ambiances uniques au fort impact chromatique.

Moodboard

Comme une rose du désert

Inspiré des couleurs et des matériaux de la région, le Musée National du Qatar porte la signature de l’Atelier Jean Nouvel. Un édifice avant-gardiste qui a su relever d’importants défis techniques. Quand la technologie rencontre l’harmonie de la forme.

La nature lui apporte la paix, mais elle ne pourrait pas se passer de son travail et de Milan. Extrêmement curieuse, elle est toujours prête à partir à la découverte de quelque chose qu’elle ne connaît pas encore.


Le bleu de l’infini

Elle aime toutes les saisons, à condition que le ciel soit clair et lumineux. Sur ce cliché de Chris Jordan, la lune et l’albatros en vol représentent la liberté et la force des rêves.

Milan mon amour

Umberto Boccioni lui a rendu hommage dans son tableau intitulé La ville se lève : capable de se transformer tout en conservant son histoire. Peut-être la plus petite métropole du monde, mais son énergie et sa créativité la rendent unique et toujours accueillante.


Le feu

Les cheminées allumées sont sa passion et, de manière générale, le feu a le pouvoir de l’enchanter. Sûrement l’élément qui la définit le mieux : impétueuse, accueillante, capable de vous réduire en cendres en un regard. La nature lui apporte la paix, mais elle ne pourrait pas se passer.

Ironie

« Que serait la vie sans un peu de légèreté?Parfois, un éclat de rire peut résoudre un désaccord et aide à comprendre qu’il y a toujours une sortie de secours. » Sur la photo : Smack Smack / Il bacio – Francesco Hayez / Topolini – Bansky un travail de G+G, des artistes exposés à la Galerie Ro.

Léonard de Vinci

Elle est fascinée depuis toujours par l’esprit de Léonard de Vinci, par sa curiosité et son attirance pour la science et les découvertes. L'observation, ne serait-ce que de son écriture, lui ouvre un monde complexe et d’infinies recherches.

La fleur de l’Orient

Elle cultive des pivoines depuis de nombreuses années et au printemps elle offre de spectaculaires bouquets. Avec leurs mille nuances et la richesse de leurs pétales, elles symbolisent la prospérité et les bons présages.

The flower of the East